Allen die aan de top zijn beslissingen nemen zijn blanke mannen

Je zou het echt niet willen weten.“ Emmanuel Frimpong lacht toen hem werd gevraagd hoe, nu voetballen niet langer een optie is, hij zijn dagen doorbrengt. Het leven bewoog zich altijd op 100 mijl per uur toen Frimpong ter plaatse aankwam bij Arsenal , of tenminste leek het vaak op die manier voor degenen in zijn baan, maar de zaken zijn nu anders. De drukte en afleiding van Londen zijn ingeruild voor de mildere charmes van Accra, de hoofdstad van Ghana. Hij beschrijft een bestaan ​​dat grotendeels televisiekijkt, terwijl zijn twee jaar oude dochter, Emmanuella, op de playschool is en, voor iemand die nooit teveel moeite heeft gedaan om de aandacht te vestigen, de aantrekkingskracht van het zich op de achtergrond vestigen verrassend verleidelijk was.

Frimpong kondigde vorige maand zijn pensionering aan op 27-jarige leeftijd, hoewel hij al eerder had besloten te stoppen. In november 2017 scheurde hij een knieligament tijdens het spelen voor de Cypriotische kant Ermis Aradippou en had hij geen zin in verdere operaties aan een joint dat al twee keer geopereerd was.

Zijn terugkeer naar het land van zijn geboorte vorig jaar kwam deels omdat hij wist dat zijn tijd voorbij was. „Het kwam zover dat ik te veel pijn speelde“, zegt hij over de maanden voor die laatste blessure. „Ik kon gewoon geen patroon van spellen samenstellen. Ik zou naar huis komen en ijs op mijn knie leggen, mijn enkel, overal. Het werd moeilijk om ’s morgens wakker te worden en wil naar het werk gaan.‘

Het heeft zijn enthousiasme voor de sport niet verminderd. Hij kijkt naar de spellen van Arsenal en vraagt ​​zich wonderlijk af of fans van de zijde van Unai Emery elk £ 300 kunnen bijdragen om de verdedigers te financieren die ze nodig hebben. De manier waarop Liverpool „vecht, rent, ruzie maakt en resultaten opslaat wanneer ze niet echt met Stad moeten concurreren“ trekt hem ook aan en hij kan uit ervaring spreken over een ander onderwerp dat de krantenkoppen doordringt.

In juli 2015 claimde Frimpong racistische mishandeling te horen van een groep fans van Spartak Moskou tijdens het spelen voor de Russische zijde, Ufa. Hij werd weggestuurd omdat hij met een middelvinger reageerde en verbood voor twee wedstrijden; de Russische voetbalbond zei dat er geen bewijzen waren dat er sprake was van misstanden in de menigte en in een parallel met Leonardo Bonucci’s gebrek aan steun voor Moise Kean , adviseerde de Ufa chief executive, Shamil Gazizov, Frimpong om „de tranen in bedwang te houden en het te verdragen ”.

Het toont, alsof bewijs nodig was, dat geen van beide situaties per ongeluk gebeurde en hij was niet verrast om de ergernis te horen die Danny Rose onlangs uitsprak over de manier waarop voetbal omgaat met racisme. „Het punt dat iedereen aan de top – FIFA, UEFA, wie de beslissingen neemt – blanke mannen zijn,“ zegt hij.

„Ik geef hen niet de schuld, maar hoe kan iemand je pijn voelen als ze nooit in die situatie zijn geweest? De meeste van deze mensen zijn nooit racistisch misbruikt; ze weten niet hoe het voelt, dus elke straf die ze geven, komt uit hun wereld en begrijpt het gezichtspunt van de zwarte persoon niet.

„Als dingen moeten veranderen, moeten de commissies vol zijn van mensen met verschillende achtergronden. Hoe gaan ze een oordeel vellen over deze mensen als ze niet aan de andere kant zijn geweest? Hoe zou je je voelen als je naar Afrika kwam, vol met zwarte mensen, en werden misbruikt? Je zou denken: ‚Mijn God, ik moet hier weg‘.

„Spelers verdienen het niet om de game te spelen waar ze van houden en worden er misbruikt van, maar wat verandert er uiteindelijk? Niemand doet iets. Landen kunnen een boete krijgen van € 10.000 voor racistisch chanten en het is beschamend.“

Frimpong verhuisde op achtjarige leeftijd naar Londen, groeide op in Tottenham, maar ging binnen een jaar naar de jeugdopstelling van Arsenal. Racisme was toen nooit een factor voor hem en het onderwerp dook alleen op toen hij in ongelukkige omstandigheden een breed gezicht schoot dat vrijwel zeker zijn vertrek naar Barnsley versnelde. Zijn neiging om vanuit zijn heup te schieten via Twitter had al een FA-boete opgeleverd toen hij in oktober 2013 boos was nadat hij uit een League Cup gelijkspel tegen Chelsea was weggelaten. ‚Soms wou ik dat ik wit en Engels was,‘ typte hij door de rode mist; het werd snel verwijderd, maar de schade was al aangericht.

„Toen ik jong was, was het mijn droom om met Michael Essien te spelen, of gewoon op hetzelfde veld als hij, en ik was zo teleurgesteld dat ik niet eens in de ploeg hoefde te zitten,“ zegt hij. „Terug, het is een tweet die ik niet zou hebben verzonden, want als je naar de geschiedenis van Arsène Wenger kijkt, kun je eerlijk zeggen dat hij veel zwarte spelers heeft geholpen, misschien wel meer dan welke andere manager dan ook. Het was maar een tweet uit woede en klopte niet; het was iets waar ik spijt van heb.

„U steekt uw hand op, geeft toe dat wat u deed verkeerd was en gaat verder.“

Frimpong heeft dat doelbewust gedaan. Het is een verrassing om te horen dat hij en Jack Wilshere, vrijwel onafscheidelijk terwijl ze door de rangen kwamen, nauwelijks contact hebben gehad gedurende vele jaren. Er is geen uitval geweest; het leven is net veranderd in het decennium sinds zij FA Youth Cup winnaars samen waren en de enige voormalige teamgenoot met wie hij regelmatig communiceert is Alex Song, die in Zwitserland speelt voor Sion.

Op dezelfde manier kwam zijn bewering dat die dagen in Rusland – hij bracht twee jaar door in Oefa en zes maanden in Arsenal Tula – de meest plezierige van zijn carrière uit de lucht vallen. Hij had 16 optredens gemaakt voor Arsenal, maar leek een tijdje in het seizoen 2011-12 op koers te zijn om te slagen op een manier die hij zegt dat hij nooit had overwogen tijdens die academiedagen.

„Je zou graag met Frimpong in oorlog willen gaan,“ zei Wenger ooit, en zijn eerste Premier League-start tegen Liverpool bracht 69 minuten bravoure, gevolgd door een rode kaart die zijn rafelige randen belichaamde. Hij heeft die dynamiek nooit helemaal heroverd na het scheuren van zijn kruisband, zijn tweede dergelijke verwonding, tijdens een leenspreuk bij Wolves later in die campagne.

„Rusland was geweldig,“ zegt hij. „De perceptie was zo anders dan de realiteit. Ik zou dingen kunnen doen en niemand zou ze uit proportie nemen, dus ik kon mezelf echt uitdrukken. Ik voel dat alles zo serieus is in Engeland. Zelfs de interviews na de wedstrijd: ze zijn zo saai. Spelers zeggen niet wat ze echt voelen, omdat ze denken dat mensen ze gaan beoordelen. Dat is een van de dingen die fout zijn in het voetbal: het spel zou over het vertellen van de waarheid moeten gaan en het uiten van je emoties. „

Hij voelde „dat was een probleem“ vroeg in zijn carrière en misschien werd het nog verergerd door het feit dat hij zoveel van zichzelf aanbood. Op de oefenplaats van Arsenal kon zijn luidruchtigheid een kamer vullen. Buiten het voetbal werd Frimpong synoniem met de slogan „Dench“ en voor zijn samenwerkingen, in muziek en een lijn van kleding, met zijn goede vriend Lethal Bizzle .

Wat hem betrof was het geen kwaad om andere hobby’s na te streven, op voorwaarde dat hij eerder op de dag hard had getraind, maar in een wereld van hard sociale media-inzicht was het duidelijk dat niet iedereen de dingen op die manier zag.

„Ik ben opgevoed om respectvol te zijn voor mijn ouderen en alle anderen, maar tegelijkertijd werd ik opgevoed om mijn leven niet al te serieus te nemen en plezier te hebben,“ zegt hij. „Ik denk niet dat ik tijdens mijn verblijf in Engeland respectloos was tegenover iemand. Ik was nog maar een jong kind dat van het spel genoot en van mijn leven genoot. Ik ben gewoon een mens zoals ieder ander. Je leert van je ervaringen, wordt volwassen en wordt een beter persoon. „

De Frimpong van 2019 vreest dat die dagen op de bank hem doen aankomen en wil uiteindelijk weer in het voetbal werken. Hij is geïnteresseerd in de media en gelooft dat hij een frisse stem kan bieden; hij is echter terughoudend om hulp te zoeken bij oude contacten uit angst voor oplegging. Voor nu is hij blij met zijn lot en biedt geen frustratie over het ongeluk dat zijn ster zo kort verbrandde.

„Niets blijft voor altijd in het leven; het was gewoon een voorrecht om al die dingen te doen, „zegt hij. „Zo gaat het: je hebt momenten en je moet er gewoon van genieten als ze komen.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.